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Arnold Schönberg - Biographie

1874 – 1889

Arnold Schönberg, around 1926 Arnold Schönberg, around 1926

Arnold (hebr. Avraham) Schönberg, born on September 13, 1874.

Il y a peu de choses qui ressortent dans les biographies de mes parents. Mon père né en 1838. Quand il avait quatorze ans, il est venu à Vienne, où il est devenu apprenti dans une entreprise, puis a eu sa propre petite entreprise. Il s'est marié quand il avait 32 ans. J'étais le deuxième enfant, né quand il avait trente-six ans. Il est mort de la grippe pulmonaire lors de l'épidémie de 1890 (la veille du Nouvel An) alors qu'il avait cinquante-deux ans. J'avais seize ans et je ne savais pas grand-chose de mes propres observations. […] Ma mother est née en 1848 à Prague. Quand elle était jeune, elle a déménagé à Vienne avec la famille de son père. Elle a vécu jusqu'à l'âge de 74 ans.
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Schönberg attended the secondary school “k. k. Staats-Oberrealschule” in the 2nd district, Vienna, between 1885 and 1891.

J'avais commencé à jouer du violon à l'âge de huit ans et j'avais presque immédiatement commencé à composer. (....) Toutes mes compositions jusqu'à ma dix-septième année n'étaient rien d'autre que des imitations d'une musique que je pouvais connaître. Mes seules sources avaient été les duos de violon et les arrangements en duo d'opéras d'une part et le répertoire des orchestres militaires qui jouaient dans les parcs publics d'autre part. Il ne faut pas oublier qu'à cette époque la musique imprimée était extrêmement chère, qu'il n'y avait pas encore de disques ni de radios, et que Vienne n'avait qu'un seul théâtre d'opéra et un cycle de huit concerts philharmoniques par an. Traduit avec www.DeepL.com/Translator
(Arnold Schönberg, My Evolution, 1949)

Julikäfer, Polka française, around 1885

1890 – 1899

Schönberg was employed by the private bank Werner & Co. between 1891 and 1895.

Review of the first concert with the Mödling choral society Freisinn, which was conducted by Schönberg, November 22, 1896

Zwei Gesänge für eine Baritonstimme und Klavier [Two Songs for Baritone and piano] op. 1 (1899) 1. Dank (Karl von Levetzow) 2. Abschied (Karl von Levetzow)

»Verklärte Nacht«. Sextett für 2 Violinen, 2 Violen und 2 Violoncelli [String sextet "Transfigured night"] op. 4 (1899) Sehr langsam Breiter (T. 100) Schwer betont (T. 201) Sehr breit und langsam (T. 229) Sehr ruhig (T. 370)

Vos poèmes ont eu une influence décisive sur mon développement en tant que compositeur. C'est ce qui m'a d'abord fait essayer de trouver un nouveau ton dans l'ambiance lyrique. (....) Mes premières tentatives de composer des décors pour vos poèmes contiennent plus de ce qui s'est développé par la suite dans mon travail que dans certaines de mes compositions ultérieures.
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Gavotte und Musette (im alten Style) [Gavotte and Musette (in the old Style)] for String Orchestra (1897)

Quartett (d-Moll) für 2 Violinen, Viola und Violoncello [First string quartet in d-minor] op. 7 (1904/05) Hauptteil »Scherzo« »Adagio« »Rondo. Finale«

Frühlings Tod [Spring’s Death] after Lenau for great orchestra (Fragment, 1898)

Ce n'est que lorsque j'ai rencontré trois jeunes hommes d'à peu près mon âge et que j'ai obtenu leur amitié que mon éducation musicale et littéraire a commencé. D'abord Oskar Adler, dont le talent de musicien était aussi grand que ses capacités scientifiques. Grâce à lui, j'ai appris qu'il existe une théorie de la musique et il a dirigé mes premiers pas dans ce domaine. (...) Mon deuxième ami à l'époque était David Bach : Un linguiste, philosophe, conois­seur de la littérature et mathématicien, qui était aussi un bon musicien. (....) Le troisième ami est celui à qui je dois la plupart de mes connaissances de la technique et des problèmes de composition : Alexander von Zemlinsky.
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Meyers Konversationslexikon (une encyclopédie que nous avons achetée en plusieurs exemplaires) avait atteint la lettre "S", ce qui m'a permis d'apprendre sous "Sonate" comment construire un premier mouvement d'un quatuor à cordes.
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Le 25 mars 1898, Arnold (baptisé Franz Walter) Schönberg se convertit au protestantisme.

1900 – 1904

Je suis venu au Stern Conservatory par l'intercession de Richard Strauss. Je suis particulièrement redevable à Richard Strauss qui est la personne la plus noble et la plus chaleureuse. (...) Il a aussi obtenu l'allocation Liszt pour moi.
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Entre décembre 1901 et juillet 1902, Schönberg travailla en tant que directeur musical auprès de Ernst von Wolzogen's variety stage Buntes Theater / Überbrettl à Berlin.

Brettl-Lieder [Cabaret Songs] 1. Der genügsame Liebhaber (Hugo Salus) 2. Einfältiges Lied (Hugo Salus) 3. Der Nachtwandler (Gustav Falke) mit Begleitung von Kleiner Flöte, Trompete, Kleiner Trommel und Klavier 4. Jedem das Seine (Colly, Vorname unbekannt) 5. Mahnung (Gustav Hochstetter) 6. Gigerlette (Otto Julius Bierbaum) 7. Galathea (Frank Wedekind) 8. Langsamer Walzer Aus dem »Spiegel von Arcadia« von Emanuel Schikaneder

Le 18 octobre 1901, Schönberg se marie. Mathilde Zemlinsky (1877 - 1923), la soeur de son ami Alexandre Zemlinsky.

»Pelleas und Melisande op. 5«. Symphonische Dichtung für Orchester [Pelleas and Melisande, symphonic poem for orchestra] op. 5 (1902/03) Anfang Heftig Lebhaft [9] Sehr rasch [16] Ein wenig bewegt [33] Langsam [36] Ein wenig bewegter [43] Sehr langsam [50] Etwas bewegt [55] In gehender Bewegung [59] Breit [62]

Je considère cette musique beaucoup plus avancée (....) que le Gurrelieder et le Verklärte Nacht, ce qui est tout aussi beau.
(Schönberg, 1947)

Sechs Orchesterlieder [Six orchestral songs] op. 8 (1903–1905) 1. Natur (Heinrich Hart) 2. Das Wappenschild (Fliegendes Blatt aus »Des Knaben Wunderhorn«) 3. Sehnsucht (aus »Des Knaben Wunderhorn«) 4. »Nie ward ich, Herrin, müd...« (Petrarca) 5. »Voll jener Süße...« (Petrarca) 6. »Wenn Vöglein klagen...« (Petrarca)

A cette époque, je me suis donné pour tâche d'unir tous les éléments artistiques de l'écriture et de l'instrumentation.
(Schönberg, 1904)

Gertrude (Trudi, 1902 – 1947), Arnold Schönberg’s daughter, around 1904

Début de l'amitié avec Gustav Mahler (1860 – 1911)

La sphère d'activité musicale variée de Schönberg : partitions pour piano, instrumentations, arrangements et réalisations de basse chiffrée d'œuvres d'autres compositeurs.

Schönberg est certainement l'un de ces gens ardents qui suscitent l'opposition, mais tout aussi certainement provoquer la stimulation et le mouvement, et qui ont toujours eu une influence inspirante et bénéfique sur l'esprit des gens.
(Gustav Mahler, 1910)

Alban Berg (1885 – 1935) and Anton Webern (1883 – 1945) became Schönberg’s students in the fall of 1904.

1905 – 1909

Friede auf Erden für gemischten Chor a cappella ["Peace on Earth" for mixed chorus a cappella] op. 13 (1907/11)

Je ne peux pas dire que je me souviens consciemment avoir ressenti toutes ces nuances pendant que je composais. Mais comme ils sont là aujourd'hui, je les vois plus qu'une heureuse coïncidence : ils sont plutôt un cadeau miséricordieux dont je m'efforce d'être digne.
(Schönberg, 1913)

Kammersymphonie für fünfzehn Soloinstrumente op. 9 (für grosses Orchester op. 9b) [Chamber symphony for fifteen solo instruments (Chamber symphony for orchestra op. 9b)] (1906/1936)

Cette œuvre est un véritable tournant de mon développement (....) la dernière œuvre de ma première période qui a existé en tant que mouvement unique à travers la composition.
(Schönberg, 1949)

Arnold Schönberg, portrait of his son Georg (Görgi), born on September 22, 1906 oil on cardboard, around 1907

Quartett (d-Moll) für 2 Violinen, Viola und Violoncello [First string quartet in d-minor] op. 7 (1904/05) Hauptteil »Scherzo« »Adagio« »Rondo. Finale«

Cette grande forme devait inclure les quatre personnages du type sonate en un seul mouvement ininterrompu.
(Schönberg, 1949)

Richard Gerstl, Portrait of Arnold Schönberg, oil on canvas, 1906 (Wien Museum)

1908 : Affaire de Mathilde Schönberg avec le peintre de 25 ans Richard Gerstl ; suicide de Gerstl le 4 novembre de la même année.

Les intérêts variés de Schönberg et leurs résultats : music typewriter, blueprint of his design, 1909

Zweites Quartett (fis-Moll) für zwei Violinen, Viola, Violoncello und eine Sopranstimme [Second string quartet in f sharp minor] op. 10 (1907/08) 1. Satz: Mäßig (moderato) 2. Satz: Sehr rasch 3. Satz: Litanei (Stefan George). Langsam 4. Satz: Entrückung (Stefan George). Sehr langsam

Ce quatuor a joué un grand rôle dans mon développement. Cependant, le progrès décisif vers ce qu'on appelle l'atonalité n'a pas encore été réalisé.
(Schönberg, 1949)

Drei Klavierstücke [Three piano pieces] op. 11 (1909/10) Nr. 1: Mäßig Nr. 2: Mäßige Achtel Nr. 3: Bewegt

Chaque accord est une contrainte de mon besoin d'expression, mais peut-être aussi une contrainte d'une logique inexorable mais inconsciente dans la construction harmonique.
(Schönberg, 1911)

15 Gedichte aus »Das Buch der hängenden Gärten« von Stefan George für eine Singstimme und Klavier [The book of the hanging gardens] op. 15 (1907–1909) 1. »Unterm Schutz von dichten Blättergründen...« 2. »Hain in diesen Paradiesen...« 3. »Als Neuling trat ich ein in dein Gehege...« 4. »Da meine Lippen reglos sind und brennen...« 5. »Saget mir auf welchem Pfade...« 6. »Jedem Werke bin ich fürder tot...« 7. »Angst und Hoffen wechselnd sich beklemmen...« 8. »Wenn ich heut nicht deinen Leib berühre...« 9. »Streng ist uns das Glück und spröde...« 10. »Das schöne Beet betracht ich mir im Harren...« 11. »Als wir hinter dem beblümten Tore...« 12. »Wenn sich bei heilger Ruh in tiefen Matten...« 13. »Du lehnest wider eine Silberweide...« 14. »Sprich nicht mehr von dem Laub...« 15. »Wir bevölkerten die abend-düstern Lauben...«

Avec le George Lieder, pour la première fois, j'ai réussi à m'approcher d'un idéal d'expression et de forme qui est dans mon esprit depuis des années. Maintenant que je me suis engagé une fois pour toutes dans cette voie, je suis conscient d'avoir brisé toutes les restrictions d'une esthétique d'antan.
(Schönberg, 1910)

Fünf Orchesterstücke [Five orchestral pieces] op. 16 1. Vorgefühle [Premonitions] 2. Vergangenes [Bygone] 3. Farben [Colors] 4. Peripetie [Climax] 5. Das obligate Rezitativ [The obligatory recitative]

Il s'agit de courtes pièces orchestrales (d'une à trois minutes), sans rapport cyclique. (....) un échange lumineux et ininterrompu de couleurs, de rythmes et d'humeurs.
(Schönberg to Richard Strauss, 1909)

»Erwartung«. Monodram in einem Akt ["Expectation ", monodrama] op. 17 (1909) »Hier hinein?...« (1. Scene) »Ist das noch der Weg?« (2. Scene) »Da kommt ein Licht!...« (3. Scene) »Er ist auch nicht da...« (4. Scene) »Das Mondlicht...« »Aber so seltsam ist dein Auge...« »Du siehst wieder dort hin!...« »Für mich ist kein Platz da…« »Liebster, Liebster, der Morgen kommt…«

L'intention dans Erwartung est de présenter ce qui se passe en une seconde d'agitation émotionnelle intense au ralenti, en l'étendant à une demi-heure.
(Schönberg, 1930)

1910 – 1914

Mort de son ami, mentor et artiste vénéré : Gustav Mahler est mort le 18 mai 1911.

Sechs kleine Klavierstücke [Six little piano pieces] op. 19 (1911), No. 6, an epitaph-like tribute to Gustav Mahler, June 17, 1911 Nr. 1: Leicht, zart Nr. 2: Langsam Nr. 3: Sehr langsam Nr. 4: Rasch, aber leicht Nr. 5: Etwas rasch Nr. 6: Sehr langsam

Des créations brèves, incroyablement délicates et expressives.
(Anton Webern, 1912)

Theory of Harmony, 1911

J'ai appris ce livre de mes élèves. (....) J'ai pris aux élèves de composition une mauvaise esthétique, et je leur ai donné en retour un bon cours d'artisanat.
(Schönberg, 1911)
Les tableaux de Schönberg se divisent en deux catégories : ceux qui sont parfaitement attirés par la nature, comme les gens ou les paysages, et ceux qui sont des têtes intuitivement conçues, qu'il appelle "Visions". (...) Ces deux types sont très différents en apparence. Ils proviennent intérieurement d'une seule et même âme, qui est parfois fait vibrer par la nature extérieure, et à d'autres moments, par la nature à l'intérieur de lui.
(Wassily Kandinsky, 1912)

Paintings and drawings by Arnold Schönberg

A l'invitation de Kandinsky, Schönberg exposa en 1911/1912 quatre de ses tableaux à la première exposition de l'artiste. The Blaue Reiter à Munich.

Dreimal sieben Gedichte aus Albert Girauds »Pierrot lunaire« op. 21 (1912) 1. Mondestrunken 2. Columbine 3. Der Dandy 4. Eine blasse Wäscherin 5. Valse de Chopin 6. Madonna 7. Der kranke Mond 8. Nacht (Passacaglia) 9. Gebet an Pierrot 10. Raub 11. Rote Messe 12. Galgenlied 13. Enthauptung 14. Die Kreuze 15. Heimweh 16. Gemeinheit 17. Parodie 18. Der Mondfleck 19. Serenade 20. Heimfahrt 21. O alter Duft

Je sens que je m'oriente définitivement vers un nouveau mode d'expression. Les sons deviennent une véritable expression animaliste immédiate des émotions sensuelles et psychologiques.
(Schönberg, 1912)

Déménagement à Berlin : Arnold Schönberg avec ses enfants Trudi et Görgi devant la Villa Lepcke, Machnower Chaussee & Dietloffstraße, Zehlendorf, 1912

Gurre-Lieder für Soli, Chor und Orchester Gurre-Lieder (Jens Peter Jacobsen) for soli, chorus and orchestra] (1900–03/11) Teil I
Orchester-Vorspiel (No. 1) »Nun dämpft die Dämm’rung jeden Ton« (No. 2) »Oh, wenn des Mondes Strahlen milde gleiten« (No. 3) »Roß! Mein Roß! Was schleichst du so träg!« (No. 4) »Sterne jubeln, das Meer, es leuchtet« (No. 5) »So tanzen die Engel vor Gottes Thron nicht« (No. 6) »Nun sag ich dir zum ersten Mal« (No. 7) »Es ist Mitternachtszeit« (No. 8) »Du sendest mir einen Liebesblick« (No. 9) »Du wunderliche Tove!« (No. 10) Orchester-Zwischenspiel (No. 11) »Tauben von Gurre! Sorge quält mich!« (No. 12)
Teil II
»Herrgott, weißt du, was du tatest« (No. 1)
Teil III
»Erwacht, König Waldemars Mannen wert!« (No. 1) »Deckel des Sarges klappert und klappt« (No. 2) »Gegrüßt, o König, an Gurre-Seestrand!« (No. 3) »Mit Toves Stimme flüstert der Wald« (No. 4) »Ein seltsamer Vogel ist so 'n Aal« (No. 5) »Du strenger Richter droben« (No. 6) »Der Hahn erhebt den Kopf zur Kraht« (No. 7) Des Sommerwindes wilde Jagd Orchester-Vorspiel (No. 8) Melodram: »Herr Gänsefuß, Frau Gänsekraut« (No. 9) »Seht die Sonne« (No. 10)

Remarkably artistic and with sound effects that have never been heard before.
(Anton Webern, 1912)
The premiere of Schönberg’s Gurre-Lieder was a virtually unrivalled triumph, the likes of which are unlikely to be matched in the annals of the concert hall in the near future.
(Neues Wiener Journal, 1913)

»Die glückliche Hand«. ["The lucky hand"] Drama mit Musik op. 18 (1910–1913); text, music and stage set designs: Arnold Schönberg 1. Bild: Die Bühne ist fast ganz finster. Vorn liegt der Mann, das Gesicht am Boden. Auf seinem Rücken sitzt ein katzenartiges Fabeltier 2. Bild: Ein etwas größerer Bühnenausschnitt; tiefer und breiter als der erste. Im Hintergrund eine zart lichtblaue, himmelartige Leinwand. Unten links, ganz nahe dem hellbraunen Erdboden 3. Bild: ...Nun ist bei vollständig ausgenützter Bühnentiefe und -breite folgendes Bild zu sehen: Wilde Felsenlandschaft; schwärzlichgraue, mit wenigen Nadelbäumen (die silbergraue Äste haben) bewachsene Felsen... sowie die Scene erhellt ist, sieht man den Mann aus der Schlucht heraussteigen 4. Bild: Das Bild von der ersten Scene

It is not meant to be symbolic, but merely observed, felt. […] Most of all I would like to write for a magic theater.
(Schönberg to Alma Mahler, 1910)

»Herzgewächse« [Foliage of the Heart] op. 20 for high soprano, harp, celesta and harmonium (1911)

We reveled in those sounds, sounds we had scarcely dreamed of. It is so wonderful; every one of your works creates an unprecedented sensation in the listener on first hearing.
(Alban Berg to Schönberg, 1928)

1915 – 1919

September 1915: Return to Vienna; at the invitation of Alma Mahler’s friend Lilly Lieser, the Schönberg family lived in Gloriettegasse, Hietzing.

Schönberg once again has a wonderful idea: […] to establish a society whose mission it is to present weekly performances of music from ‘Mahler to the present’ to its members.
(Alban Berg to his wife Helene, July 1, 1918)

The Society for Private Musical Performances set new standards by fostering new ideas and by its unconventional structure. The list of works to be presented was not disclosed beforehand (in order to “ensure regular attendance”). Works were repeated. The Society concerts were not open to the public, in order “to provide artists and art lovers a true and exact knowledge of modern music.” Displays of approval or disapproval were prohibited.

Between 1918 and 1920 Schönberg taught over 100 pupils at Schwarzwald schools, established and led by the educational reformer Eugenie Schwarzwald.

Arnold Schönberg’s conscription to military service, 1915

Spring 1918: Moved to Mödling, a small town south of Vienna.

Die Jakobsleiter (nach einer Dichtung des Komponisten) für Soli, Chor und Orchester ["Jacob's Ladder" Oratorio for soli, mixed chorus and orchestra] »Ob rechts, ob links, vorwärts oder rückwärts« »Ohne zu fragen?« »Gleichviel! Weiter!« »Du bist immerhin zufrieden mit dir« »Dies Entweder und dies Oder« »Gegen seinen und euren Willen« »Ich sollte nicht näher, denn ich verliere dabei« »Herr, verzeih mir meine Überhebung!« »Herr, mein ganzes Leben lang« »Nahst du wieder dem Licht?« Großes symphonisches Zwischenspiel

Because of your work, it had become crystal-clear to me, just what the fate of man is.
(Anton Webern to Schönberg, 1917)
During these years, it was my only support.
(Schönberg, 1922)

1920 – 1924

Serenade, op. 24, for clarinet, bass clarinet, mandolin, guitar, violin, viola, violoncello and a low male voice, 1920 – 1923 1. Marsch 2. Menuett. Trio 3. Variationen. Thema 4. Sonett Nr. 217 von Petrarca 5. Tanzscene 6. Lied (ohne Worte) 7. Finale

Can almost be compared with Mozart […] The lightweight serenade character is preserved in the whole work despite the boldest combinations and ingenious contrapuntal figures.
(Erwin Stein, 1924)

Fünf Klavierstücke [Five piano pieces] op. 23 (1920/23) Nr. 1: Sehr langsam (1920) Nr. 2: Sehr rasch (1920) Nr. 3: Langsam (1923) Nr. 4: Schwungvoll (1920/1923) Nr. 5: Walzer (1923)

From September 1920 to March 1921 Schönberg spent time in Zandvoort / Holland; private teaching.

Anti-Semitic attack; Arnold Schönberg was forced to leave the Salzburg summer holiday resort of Mattsee, summer 1921.

Toward the end it got very ugly in Mattsee. The people there seemed to despise me so much, it was as though they knew my music.
(Schönberg to Alban Berg, July 1921)

Suite für Klavier [Suite for piano] op. 25 (1921–1923) Prelude; first written copy dated July 24 – 29, 1921 in Traunkirchen. Schönberg’s first work in which the “Method of composing with twelve tones which are related only with one another” is realized. Nr. 1: Präludium Nr. 2: Gavotte – Nr. 3. Musette Nr. 4: Intermezzo Nr. 5: Menuett. Trio Nr. 6: Gigue

Schönberg´s wife Mathilde dies on October 18, 1923.

On August 28, 1924 Schönberg married Gertrud Kolisch (1898 – 1967), the sister of his pupil Rudolf Kolisch.

I didn’t know why I was allowed to be so happy!
(Schönberg, 1924)

Quintett für Flöte, Oboe, Klarinette, Horn und Fagott [Quintet for flute, oboe, clarinet, bassoon and horn] op. 26 (1923/24) dedicated to his grandson, “Bubi” Arnold 1. Satz: Schwungvoll 2. Satz: Anmutig und heiter; Scherzando 3. Satz: Etwas langsam (poco Adagio) 4. Satz: Rondo

The thematic work, the differentiated elaboration of the secondary ideas […] is reminiscent of the classics.
(Felix Greissle, 1925)

1925 – 1929

Suite für Kleine Klarinette, Klarinette, Baßklarinette, Geige, Bratsche, Violoncello und Klavier [Suite for piano, piccolo clarinet, clarinet, bass clarinet, violin, viola, and cello] op. 29 (1925/26) “My dear wife” 1. Ouverture. Allegretto 2. Tanzschritte. Moderato 3. Thema mit Variationen 4. Gigue

A wealth of musical ideas […] a masterpiece of the highest order
(Erwin Stein, 1927)

Vier Stücke für gemischten Chor [Four pieces for mixed chorus] op. 27 (1925) 1. Unentrinnbar (Arnold Schönberg) 2. Du sollst nicht, du mußt (Arnold Schönberg) 3. Mond und Menschen (von Tschan-Jo-Su aus: »Die chinesische Flöte«) 4. Der Wunsch des Liebhabers (von Tschan-Jo-Su aus: »Die chinesische Flöte«)

Drei Satiren für gemischten Chor [Three satires for mixed chorus] op. 28 (1925/26) 1. Am Scheideweg (Arnold Schönberg) 2. Vielseitigkeit (Arnold Schönberg) 3. Der neue Klassizismus (Arnold Schönberg)

Music that is entirely the music of the present must also belong to the future.
(Schönberg, 1926)

Arnold Schönberg is appointed professor of a masterclass for composition at the Academy of Arts in Berlin, successor to Ferruccio Busoni (1866 – 1924).

Variationen für Orchester [Variations for orchestra] op. 31 (1926–28) Introduktion: Mäßig, ruhig Thema: Molto moderato 1. Variation: Moderato 2. Variation: Langsam 3. Variation: Mäßig 4. Variation: Walzertempo 5. Variation: Bewegt 6. Variation: Andante 7. Variation: Langsam 8. Variation: Sehr rasch 9. Variation: L’istesso tempo; aber etwas langsamer Finale: Mäßig schnell

The Variations are like an album with scenes from a place or a landscape that illustrates individual aspects.
(Schönberg, 1931)

Drittes Streichquartett [Third string quartet] op. 30 (1927) dedicated to Mrs Elizabeth Sprague Coolidge 1. Satz: Moderato 2. Satz: Adagio 3. Satz: Intermezzo. Allegro moderato 4. Satz: Rondo. Molto moderato

I cannot say it often enough: my works are twelve-tone compositions, not twelve-tone compositions.
(Schönberg to Rudolf Kolisch, 1932)

The Biblical Way, Zionist spoken drama with stage sketches, 1926 – 1927

The situation experienced by Judaism makes it an obligation for every able person to work with all their strength for the continued existence of our people.
(Schönberg to Max Reinhardt, 1933)

»Von heute auf morgen«. Oper in einem Akt ["From Today till Tomorrow", opera in 1 act (Text by Max Blonda, recte Gertrud Schönberg)] op. 32 (1928/29) Mann »Schön war es dort!« Frau »Ihr habt euch also über mich unterhalten?« Frau »Nun werde ich mir auch die Haare färben« Frau »Glaubst Du wirklich, du kannst mich erwärmen« Frau »Aber wirklich: verstündest du mich,...« Frau »So werde ich dazu singen« Mann »Liebste, der Gasmann ist draußen!« Sänger »Sie, gnädige Frau, am Telephon?« Frau »Soll ich wieder ich sein?« Frau »Baby, lies, was auf dieser Schachtel steht« Freundin und Sänger »Oho, oho, oho, was seh’ ich da?« Frau »Wir vielleicht schon verblaßte«

Von heute auf morgen is intended to be a light comic opera: reflecting only what takes place from one day to the next, something ephemeral, impermanent.
(Schönberg, 1930)

1930 – 1934

Klavierstücke [Piano Pieces] op. 33a & 33b (1929/31)
Combinations on the instrument which are wholly unexpected and colorful, and also sound appealing.
(Else Kraus, soloist at the premiere, 1932)

Begleitungsmusik zu einer Lichtspielscene ["Accompaniment to a Cinematographic Scene"] op. 34 (1929/30) Threatening Fear – Danger – Catastrophe

People do seem to like the piece: ought I to draw any conclusions from that as to its quality?
(Schönberg to Heinrich Jalowetz, 1931)

I lived in the south for a long time because of my health and for this reason, but also because of the political situation,

I would be very unwilling to return to Germany right now.
(Schönberg to Joseph Asch, May 1932)

Moses und Aron (Opera in three acts) (1923 – 1937) I. Akt
Moses Berufung (1. Scene) Moses begegnet Aron in der Wüste (2. Scene) Moses und Aron verkünden dem Volk die Botschaft Gottes (3. Scene) »Bringt ihr Erhöhrung« (4. Scene) »Allmächtiger, meine Kraft ist zu Ende« »Ein Wunder erfüllt uns mit Schrecken« »Erkennt euch darin« »Er hat uns auserwählt« Zwischenspiel
II. Akt
Aron und die 70 Ältesten vor dem Berg der Offenbarung (1. Scene) Das goldene Kalb und der Altar (2. Scene) Aron: »Dieses Bild bezeugt« Feierlich (Takt 320) Tanz der Schlächter Eine Kranke: »O Götterbild!« Rasch (Takt 497) Orgie der Trunkenheit und des Tanzes 4 Nackte Jungfrauen: »O goldener Gott« Ziemlich rasch (Takt 824) »Moses steigt vom Berg herab« (4. Scene) Moses und Aron (5. Scene)
III. Akt (not composed)

Moses and Aron is one of my major works. The material and its treatment are purely of a religious, philosophical nature.
(Schönberg, 1951)

On April 7, 1933 the “Law for the Restoration of the Professional Civil Service” was passed. This law allowed the National Socialist leaders to force Jewish civil servants to leave their positions.

In the meeting of March 18 at the Academy, formulations were made known from which it was evident that my remaining in a leading position here is no longer desired. Pride and the awareness of my achievement, would have moved me to voluntary resignation long ago. […] Whoever was my pupil gained a sense of a serious and moral conceptf art which, if he knows how to maintain it, will do him honour in all circumstances of life!
(Arnold Schönberg to the Prussian Academy of The Arts, March 20, 1933)

Document showing Arnold Schönberg’s re-entry into the Jewish faith, witnessed by Marc Chagall, Paris, July 24, 1933

I now call myself a Jew with pride; but I know how difficult it is to really be one.
(Schönberg, 1932)

Birth of daughter Dorothea Nuria on May 7, 1932 in Barcelona

The child is naturally “just like its father” as far as its beauty is concerned.
(Schönberg, May 1932)

Final preparations for leaving Germany and the hasty departure in the night before May 17, 1933, after Rudolf Kolisch telegraphed to recommend a “change of air.”

Schönberg’s passport Schönberg’s passport with a temporary visa for entry to New York, October 1933

After travelling by ship from Le Havre, the Schönbergs arrived in New York on October 31, 1933. Arnold Schönberg would never again return to Europe.

Suite im alten Stile (G-Dur) (Suite in the old style [G major]) for string orchestra (1934) 1. Satz: Ouverture. Fuga 2. Satz: Adagio 3. Satz: Menuett. Trio 4. Satz: Gavotte 5. Satz: Gigue

Without exposing students to injury from the “poison of atonality” for the time being, this work should be a preparation for modern playing technique within a harmonic system which leads toward modern sentiments.
(Schönberg, 1934)

In 1933/34 Schönberg taught music theory and composition at Malkin Conservatory in New York and Boston.

12 – 14 students, including total beginners.
(Schönberg, 1934)

In September 1934 Arnold Schönberg, who had battled with major health problems during this year spent teaching on the East Coast, moved to California with his wife and child.

1935 – 1939

On December 24, 1935 Schönberg’s student Alban Berg died.

Concerto for Violin and Orchestra op. 36 (1934–36) dedicated to “My dear friend and comrade-in-arms Dr Anton von Webern” 1. Satz: Poco allegro 2. Satz: Andante grazioso 3. Satz: Finale. Allegro

Studying and playing this work makes one twenty years younger.
(Louis Krasner, 1940)

Directly after his arrival on the West Coast, Schönberg initially taught a class with six private students, including John Cage. In 1935 and 1936 Schönberg held the “Alchin Chair” at the University of Southern California, a guest lectureship for composition.

Starting in the fall of 1936 until he retired in 1944 Schönberg taught at the University of California at Los Angeles (UCLA).

Fourth String Quartet op. 37 (1936) 1. Satz: Allegro molto; energico 2. Satz: Comodo 3. Satz: Largo 4. Satz: Allegro

I am very content with the work and think it will be much more pleasant than the third. But – I believe always so!
(Schönberg to Elizabeth Sprague Coolidge, 1936)

In May 1936 the Schönbergs moved to Brentwood, 116 North Rockingham Avenue.

We have found a beautiful house with a garden.
(Schönberg to Gertrud Greissle, May 21, 1936)

Birth of his son Rudolf Ronald on May 26, 1937 in Los Angeles

Ronny is very cute and bright. He is very musical and picks everything out by himself on the piano, even chords.
(Schönberg, 1941)

Kol nidre für Sprecher (Rabbi), gemischten Chor und Orchester (g-Moll) op. 39 (1938)

One of my main tasks was […] to give the decree the dignity of a law, of an “edict.” I think it must be tremendously effective both in the synagogue and in the concert hall.
(Schönberg, 1941)

Zweite Kammersymphonie (in es-Moll) für kleines Orchester [Chamber Symphony No. 2 (in e-flat-minor) for small orchestra) op. 38 [Version for two pianos op. 38B] (1906–1916/1939) 1. Satz: Adagio 2. Satz: Con fuoco

A longing to return to the old style was always powerful in me; and I was forced to yield to that urge from time to time. So sometimes I compose tonal music.
(Schönberg, 1948)

1940 – 1944

Schönberg receives the American citizenship in 1941.

Variations on a Recitative for Organ (in D) op. 40 (1941)

I have written this music in about the same manner as I write for orchestra. […] Of course it is an unusual manner of writing for organ.
(Schönberg, 1944)

Ode to Napoleon Buonaparte (Lord Byron) for String Quartet (Orchestra), Piano and Reciter op.41 (1942/43)

I had long speculated about the more profound meaning of the nazi philosophy. […] I knew it was the moral duty of intelligencia to take a stand against tyranny.
(Schönberg, 1942)

Concerto for Piano and Orchestra op. 42 (1942) Andante Molto Allegro Adagio Giocoso (moderato)

One of the landmarks of musical history. (Leopold Stokowski, 1944)

Birth of his son Lawrence Adam on January 27, 1941 in Los Angeles

We all, Mrs. Schoenberg, Nuria, Ronald and I enjoy this growth of our house very much.
(Schönberg, 1941)

Models for Beginners in Composition, 1942

The main objectives of this syllabus are: ear-training, development of a sense of form, and understanding of the technique and logic of musical construction.
(Schönberg, 1943)

Theme and Variations for Full Band op. 43a & for orchestra op. 43B (1943)

When I promised to write such a piece, I knew at once that my ordinary manner of writing would be much too difficult. […] Accordingly I decided I had to resolve a pedagogical task.
(Schönberg, ca. 1944)

Schönberg is named professor emeritus at UCLA; he continues to  teach privately.

1945 – 1951

String Trio (for Violin, Viola and Cello) op. 45 (1946) Part 1 (T. 1) Episode 1 (T. 52) Part 2 (T. 133) Episode 2 (T. 180) Part 3 (T. 208)

On August 2 of this year it will be three years since what I jokingly call “my fatality.” […] I began the Trio, of which I have told many people that it is a “humorous” representation of my sickness, soon after I was over the worst.
(Arnold Schönberg, 1949)

A Survivor from Warsaw for Narrator, Men’s Chorus and Orchestra op. 46

Now, what the text of the Survivor means to me: it means at first a warning to all Jews, never to forget what has been done to us.
(Schönberg, 1948)

Prelude for Mixed Chorus and Orchestra op. 44 (1945)
Introduction to a cantata on the biblical Creation story

On September 15, 1945, Schönberg’s student Anton Webern died.

Schönberg is named Honorary President of the Israeli Academy of Music in Jerusalem

Preliminary Exercises in Counterpoint, 1942 – 1950

To train the mind of the student, to give him possession of this sense of form and balance and of an understanding of musical logic – that is the main purpose of this present study.
(Schönberg, 1950)

Structural Functions of Harmony, 1939 – 1948

This book contains in condensed form the methods of teaching harmony as presented in my Harmonielehre.
(Schönberg, 1948)

Fundamentals of Musical Composition, 1937 – 1948

It is intendend to be thoroughly practical, though each recommendation and each process described has been carefully verified by analysis of the practice of master composers.
(Gerald Strang, 1954)

Dreimal tausend Jahre für gemischten Chor a capella ["Thrice a Thousand Years" for mixed chorus a cappella] op. 50A (1949)

Psalm 130 for Mixed Chorus a cappella (six voices) op. 50B (1950)

Moderner Psalm für Sprecher, gemischten Chor und Orchester [Modern Psalm, for speaker, fourt-part mixed chorus and orchestra, unfinished] op. 50C (1950)

Publication of the collection of essays Style and Idea, edited by Schönberg’s pupil Dika Newlin, by the Philosophical Library in New York, 1950

Arnold Schönberg died in Los Angeles on July 13, 1951.